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読んだ本を、どう活かすか? セミリタイヤしたikadokuが、週に5冊、ビジネス書・自己啓発本・投資本・ベストセラーなどの本を紹介します。

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ホーキング 未来を拓く101の言葉

満足度★★★
付箋数:20

2018年3月14日、「車椅子の物理学者」と
呼ばれたスティーヴン・W・ホーキング博士が、
76歳で亡くなりました。

  「本書は、これまでメディアや書籍などで
  公言したホーキングの言葉の中から101の
  言葉をセレクトし、トランスクリエーション
  (意訳)した。さらにその言葉を独自に
  解説したものだ。」

著者は、ビジネス書、ノンフィクション書籍の
執筆や出版プロデュースなどを手掛ける
桝本誠二さん。

本書は、101のホーキングさんの言葉から
生き方について学ぶ本です。

ホーキングさんと言えば、一般には1980年代に
ホーキング、宇宙を語る』が全世界で
1000万部を超えるベストセラーになって、
知られるようになった、天才物理学者です。

17歳でオックスフォード大に入学しましたが、
21歳のときにALS(筋萎縮性側索硬化症)と
診断され、あと2~3年の命と宣告されました。

筋肉の萎縮と筋力低下が急速に進んでしまう、
神経変性疾患でしたが、その病気と戦いながら、
理論物理学の研究を続け、宇宙論における
偉大な業績を残しました。

ホーキングさんの業績としては、
「特異点定理」の発見が有名です。

ブラックホールの中心においては、
アインシュタインさんの一般相対性理論が
破綻する特異点があることを証明しました。

また、ブラックホールからは何も抜け出せない
と考えられていましたが、ブラックホールでも
素粒子が放出されていることを提唱しました。

これは「ホーキング放射」と呼ばれています。

他にも、タイムマシンが不可能であることを
証明する論文「時間順序保護仮説」も
書いていますね。

また、一般の人に向けて、公の場で発言する
機会も多く、ポピュラーサイエンスの普及にも
貢献しました。

ホーキングさんは、音声合成装置を使って
話していましたが、非常に機知に富み、
ユーモアを交えてコメントしていました。

あるインタビューで、地球外生命体の存在に
ついて聞かれたところ、次のような返答を
しています。

  「地球上に “知的生命” と呼ぶに値する
  ものなど存在するんですか?(笑)
  冗談はさておき、私たちは、 “地球上の
  生命は自然発生的に生み出された” と
  考えているので、地球以外の宇宙の
  どこかに生命が存在または誕生する
  可能性はあるでしょう。」

本書は、そんなホーキングさんの粋な発言
よりも、人生に前向きになれる言葉を中心に
紹介しています。

  「問題に直面した時、足元を見ずに星を
  見上げてみよう。何事にもベストを尽くし、
  どんな状況であっても、決して諦めては
  いけない。」

これは、ロンドン・パラリンピックの
開会式で世界に発信した言葉です。

ホーキングさんは、21歳の春に余命2~3年と
宣告されましたが、諦めずに宇宙の謎を
解明し続け、55年間の人生を全うしました。

ホーキングさんは、自身の病気に関して、
次のようにも語っています。

  「私が21歳のとき、病気になり、
  私の期待値はゼロにまで下げられた。
  それ以来、すべてがラッキーだった。」

この言葉に対し、桝本さんは、
「もしかしたら幸せは、幸福の中よりも
絶望の中に潜んでいるのかもしれない」
と解説しています。

この本から何を活かすか?

ホーキングさんは一般向の著作も多いので、
その中から何冊か紹介しておきましょう。

 ・『ホーキング、宇宙を語る
  言わずと知れた大ベストセラーの文庫版。

 ・『ホーキング、未来を語る
  「宇宙を語る」の続編です。

 ・『ホーキング、自らを語る
  ホーキングさんが72歳のときに書いた自伝。

 ・『ホーキング、ブラックホールを語る
  BBCラジオでの講義をまとめたもの。

BBCでの講義内容はこちらでも聞けます。
Do black holes have no hair?
Black holes ain't as black as they are painted

Miss a meal if you have to, but don't miss a book.
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